En EU, desarrollan píldora anticonceptiva para hombres con 99% de efectividad

Un equipo de científicos desarrolló una píldora anticonceptiva masculina que demostró un 99 por ciento de efectividad en ratones y sin efectos secundarios, por ello, señaló que podría iniciar ensayos en humanos para el fin de año.El tratamiento no ha presentado efectos secundarios en humanos. | Freepik

Los hallazgos de este anticonceptivo serán presentados en la reunión de la primavera boreal de la Sociedad Química estadunidense y marcan un hito en la oferta de métodos de control natal y de responsabilidades para los hombres.

Desde que la píldora anticonceptiva para las mujeres fue aprobada en la década de 1960, los investigadores han estado interesados en el desarrollo de su equivalente masculino.

«Múltiples estudios muestran que los hombres están interesados en compartir la responsabilidad anticonceptiva con sus compañeras», dijo a la AFP el médico Abdullah Al Noman, graduado de la universidad de Minnesota, a cargo de presentar esta investigación. 

Hasta ahora, entre los métodos efectivos para hombres disponibles solo se encuentran los condones y la vasectomía. En el caso de la vasectomía, la cirugía reversible es costosa y no siempre tiene éxito.

La píldora femenina usa hormonas para alterar el ciclo menstrual y los esfuerzos históricos por desarrollar un equivalente masculino se han centrado en la hormona de la testosterona.

El problema con este enfoque, sin embargo, es que tiene efectos secundarios como aumento de peso, depresión e incremento de los niveles del colesterol conocido como lipoproteína de baja densidad (LDL), que aumenta los riesgos de enfermedades cardíacas.

La píldora femenina también acarrea efectos secundarios, incluyendo riesgos de coagulación sanguínea, pero frente a la posibilidad de quedar en embarazo en ausencia de un método anticonceptivo, el cálculo del riesgo difiere.

En busca de un método no hormonal

Para desarrollar un método no hormonal, Noman, que trabaja en el laboratorio de la profesora Gunda Georg, se enfocó en una proteína llamada «receptor de ácido retinoico (RAR) alpha».

Dentro del cuerpo, la vitamina A es procesada de diferentes formas, incluyendo el ácido retinoico que juega un importante rol en el crecimiento de las células, la formación del esperma y el desarrollo embrionario.

El ácido retinoico necesita interactuar con el RAR-alpha para desarrollar estas funciones y los experimentos de laboratorio han demostrado que ratones sin el gen que crea el receptor RAR-alpha son estériles.

Para su trabajo, Noman y Georg desarrollaron un compuesto que bloquea la acción del RAR-alpha. Ellos identificaron la mejor estructura molecular con la ayuda de un modelo computarizado.

«Si sabemos como es el ojo de la cerradura, entonces podemos hacer una mejor llave, ahí es donde entra el modelo computarizado», explicó Noman.

Su compuesto químico, conocido como YCT529, también fue diseñado para actuar específicamente con el receptor RAR-alpha, y no con otros receptores relacionados como el RAR-beta y el RAR-gamma, con el fin de evitar al máximo los posibles efectos secundarios.

¿Cuánto tardaría en ser comercializada? 

Siendo administrado de forma oral en ratones por cuatro semanas, el YCT529 redujo drásticamente su conteo de esperma y fue 99 por ciento efectivo en la prevención del embarazo sin efectos adversos observables.

Los ratones pudieron volver a ser fértiles entre cuatro y seis semanas después de interrumpir la toma del medicamento.

El equipo investigador, que recibió fondos de parte de Institutos Nacionales de Salud y de la Iniciativa para la Contracepción Masculina, trabaja con la compañía llamada YourChoice Therapeutics para iniciar ensayos en humanos en el tercer o cuarto trimestre de 2022.

«Soy optimista de que avanzaremos rápidamente» dijo la profesora Gunda Georg, al considerar un tiempo de llegada al mercado de unos cinco años o menos. «No hay garantía de que funcionará, pero sería de verdad sorprendente si no viéramos un efecto también en humanos», agregó la científica.

Confianza en la píldora

Una pregunta persistente sobre el futuro de las píldoras de anticoncepción masculina es si las mujeres confiarán en que los hombres la usen.

Las encuestas muestran que la mayoría de las mujeres, de hecho, tienen confianza en sus compañeros y un número significativo de hombres indicaron que estarían dispuestos a tomar el medicamento.

«Los contraceptivos masculinos se sumarán a los métodos combinados, dando nuevas opciones que permitan a hombres y mujeres contribuir en cualquier forma que consideren adecuada para su uso», añadió la organización sin ánimo de lucro Iniciativa para la Contracepción Masculina, que financia la investigación y le brinda asesoría legal.

ROA

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