Muere Jerry Springer, político y maestro de ceremonias de televisión en EU

Jerry Springer, el ex alcalde y presentador de noticias cuyo programa de televisión homónimo presentaba un circo de tres pistas de invitados disfuncionales dispuestos a mostrar todo —a veces literalmente— mientras peleaban y lanzaban obscenidades ante una audiencia estridente, murió el jueves a los 79 años.

En su apogeo, The Jerry Springer Show fue una fuente inagotable de índices de audiencia y un paria cultural de Estados Unidos, sinónimo de drama espeluznante. Conocido por arrojar sillas y argumentos llenos de pitidos, el programa de entrevistas diurno fue el placer culpable favorito de los estadunidenses durante sus 27 años, y en un momento superó al programa de Oprah Winfrey.

Springer lo llamó «entretenimiento escapista», mientras que otros vieron el programa como una contribución a la disminución de los valores sociales estadounidenses.

“La capacidad de Jerry para conectarse con la gente fue la base de su éxito en todo lo que intentó, ya fuera política, transmisiones o simplemente bromear con la gente en la calle que quería una foto o una palabra”, dijo Jene Galvin, vocera de la familia y amiga de Springer’s desde 1970, en un comunicado. “Es insustituible y su pérdida duele inmensamente, pero los recuerdos de su intelecto, corazón y humor perdurarán”.

Springer murió en paz en su casa en los suburbios de Chicago después de una breve enfermedad, según el comunicado.

En su perfil de Twitter, Springer se declaró a sí mismo en broma como «presentador de programas de entrevistas, maestro de ceremonias del fin de la civilización». También le había dicho a menudo a la gente, irónicamente, que su deseo para ellos era «que nunca estés en mi programa».

Después de más de 4 mil episodios, el programa terminó en 2018, sin alejarse nunca de su esencia lasciva: algunos de sus últimos episodios tenían títulos como Stripper Sex Turned Me Straight, Stop Pimpin’ My Twin Sister Hooking Up With Mi Terapeuta.

En un video de Too Hot For TV lanzado cuando su programa diario se acercaba a los 7 millones de espectadores a fines de la década de 1990, Springer ofreció una defensa contra el asco.

“Mire, la televisión no crea y no debe crear valores, es simplemente una imagen de todo lo que está ahí afuera: lo bueno, lo malo, lo feo”, dijo Springer, y agregó: “Créanlo: los políticos y las empresas que buscan controlar lo que cada uno de nosotros puede ver son un peligro mucho mayor para Estados Unidos y nuestra preciada libertad de lo que cualquiera de nuestros invitados alguna vez fue o podría ser”.

También sostuvo que las personas en su programa se ofrecieron como voluntarias para ser sometidas a cualquier ridículo o humillación que les esperara.

Gerald Norman Springer nació el 13 de febrero de 1944 en una estación de metro de Londres que se utilizaba como refugio antibombas. Sus padres, Richard y Margot, eran judíos alemanes que huyeron a Inglaterra durante el Holocausto, en el que otros familiares fueron asesinados en las cámaras de gas nazis. Llegaron a los Estados Unidos cuando su hijo tenía 5 años y se establecieron en el distrito de Queens de la ciudad de Nueva York, donde Springer consiguió su primer equipo de béisbol de los Yankees en su camino para convertirse en un fanático de toda la vida.

Estudió ciencias políticas en la Universidad de Tulane y se licenció en derecho en la Universidad Northwestern. Participó activamente en la política gran parte de su vida adulta, considerando postularse para gobernador de Ohio en 2017.

Ingresó a la arena como asistente en la desafortunada campaña presidencial de Robert F. Kennedy en 1968. Springer, que trabajaba para un bufete de abogados de Cincinnati, se postuló sin éxito para el Congreso en 1970 antes de ser elegido para el concejo municipal en 1971.

En 1974, en lo que The Cincinnati Enquirer informó como “un movimiento abrupto que sacudió a la comunidad política de Cincinnati”, Springer renunció. Citó “consideraciones familiares muy personales”, pero lo que no mencionó fue una investigación de vicios relacionada con la prostitución. En una admisión posterior que podría haber sido la base de uno de sus futuros espectáculos, Springer dijo que había pagado a las prostitutas con cheques personales.

Luego de 30 años, se había casado con Micki Velton el año anterior. La pareja tuvo una hija, Katie, y se divorciaron en 1994.

Springer rápidamente se recuperó políticamente, ganó un escaño en el consejo en 1975 y se desempeñó como alcalde en 1977. Más tarde se convirtió en reportero político de la televisión local con comentarios nocturnos populares. Él y la copresentadora Norma Rashid finalmente ayudaron a convertir la transmisión de WLWT-TV, afiliada de NBC, en el programa de noticias mejor calificado del mercado de Cincinnati.

Springer comenzó su programa de entrevistas en 1991 con un formato más tradicional, pero después de que dejó WLWT en 1993, tuvo un cambio de imagen sórdido.

TV Guide lo ubicó en el puesto número uno en una lista de «Peores programas en la historia de la televisión», pero obtuvo calificaciones de oro. Convirtió a Springer en una celebridad que pasaría a presentar un programa de entrevistas de radio liberal y America’s Got Talent, protagonizar una película llamada Ringmaster y competir en Dancing With the Stars.

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