IHU, la nueva variante de Covid-19 que preocupa en Francia

Mientras ómicron ha logrado poner en jaque los planes de relajación de las medidas de bioseguridad, y a pesar del extendido uso de las diferentes vacunas anti Covid-19 en el mundo, un equipo de científicos franceses ha detectado una nueva variante originada presuntamente en Camerún.

Se trata de IHU, una cepa identificada por investigadores de la Universidad de Aix-Marsella, liderados por el profesor Philippe Colson, que posee 46 mutaciones y 37 deleciones y cuyo linaje se ha denominado B.1.640.2

Su descubrimiento, hecho a principios de diciembre de 2021, todavía no ha sido publicado en una revista académica, pero sí figura en el portal medRxiv, donde se presentan los estudios científicos que se encuentran a la espera de ser revisado por pares.

Los resultados provienen del análisis de 12 pacientes con Covid-19 de la ciudad de Forcalquier, a unos 100 kilómetros de Marsella, en el sur de Francia. En las pruebas realizadas se detectaron mutaciones que mostraron una «combinación atípica».

El Instituto Hospitaliario Universitario de Marsella, comunicó el pasado 9 de diciembre de 2021, en su cuenta de Twitter, que había bautizado esa variante con sus propias siglas, IHU.

De acuerdo con los investigadores, esta variante es un pariente lejano de ómicron. Las pruebas muestran que porta la mutación E484K que se cree que la hace más resistente a las vacunas. También tiene la mutación N501Y, que se vio por primera vez en la variante Alpha y que se cree que la puede hacer más transmisible.

«Estas observaciones muestran una vez más lo poco predecible que es la aparición de nuevas variantes del SARS-CoV-2 y su introducción desde el extranjero y ejemplifican la dificultad de controlar dicha introducción y posterior propagación», señala el grupo de científicos en la publicación.

Asimismo, los investigadores han confirmado que el caso cero es de un paciente que regresó de un viaje a Camerún.

Las variantes detectadas son clasificadas por la Organización Mundial de la Salud dentro de tres grupos: variante preocupante (como ómicron o delta), variante de interés (como lambda o mu), o variante bajo vigilancia.

La Jornada Maya

Edición: Mirna Abreu

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